Mercur în mitologieMercur (Hermes), fiul lui Zeus şi al nimfei Maia, este cel mai puţin olimpian dintre zei, apropiindu-se mult de oameni, faţă de care se comportă în egală măsură ca un zeu, un îndrumător şi un artizan. Legendele îi descriu pe larg faptele şugubeţe (abia născut, el fură turmele fratelui său Apollo); de aceea, el a devenit tovarăşul şi protectorul hoţilor. Dar, dacă patronează furturile şi aventurile galante nocturne, el este şi protectorul turmelor şi al călătorilor întârziaţi pe drum şi guvernează drumurile, pentru că merge cu mare iuţeală (are "sandale de aur"). Nu se rătăceşte "noaptea pentru că ştie bine locurile şi se poate orienta pe întuneric, fapt pentru care a devenit atât mesagerul zeilor, cât şi călăuzitorul morţilor în lumea de dincolo. El îşi permite să circule nepedepsit în toate cele trei niveluri cosmice, datorită caduceului - bagheta magică a preoţilor şi regilor. Dacă însoţeşte sufletele în Infern, tot el le poate aduce înapoi, aşa cum s-a întâmplat cu Persefona, cu Euridice. Raporturile sale cu sufletele morţilor se explică, de asemenea, prin facultăţile sale "spirituale". Şiretenia şi inteligenţa lui practică, inventivitatea (descoperă focul, inventează lira, oferă voce Pandorei...), puterea de a se face nevăzut şi de a ajunge pretutindeni într-o clipă anunţă capacitatea de stăpânire a ştiinţelor oculte. Ceea ce caracterizează figura lui Hermes sunt raporturile sale cu lumea oamenilor, o lume prin definiţie deschisă, mereu pe punctul de a se face, adică de a se îmbunătăţi şi autodepăşi. Atributele sale principale - vicleşugul şi inventivitatea, stăpânirea asupra întunericului, interesul pentru activitatea oamenilor, călăuzirea - fac din Mercur o figură complexă, de erou civilizator, patron al ştiinţelor şi imagine exemplară pentru cunoaşterea ocultă. El cunoaşte o nouă revitalizare prin intermediul lui Hermes Trismegistul, supravieţuind prin intermediul alchimiei, al hermetismului. Ca personificare a gândirii şi posesorul tuturor cunoştinţelor, în primul rând al celor secrete, el "cunoaşte totul şi poate face totul".